DÉCIMO DÍA: La Caldera de Yellowstone.

Las, aproximadamente, dos mil personas situadas en el espacio que circunda a la zona de fumarolas, contuvo la respiración. A la hora exacta indicada por el servicio de alertas de la zona de “Old Faithful”, literalmente el “viejo fiel”, una explosión de vapor indicaba que el chorro de agua caliente estaba presto a salir de las entrañas de la tierra. Y efectivamente, un chorro inmenso salió disparado hacia el cielo debido a la diferencia de presión entre el agua en el interior y la presión de superficie. El espectáculo fue grandioso, sublime, con una duración superior a los dos minutos y todavía más, una serie de réplicas en otras zonas del espacio que observábamos, comenzaron a exudar agua caliente a gran altura. Parecía una Moby Dick exhalando lamentos por sus cuatro costados.

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Yellowstone es la mayor zona caliente del planeta. Una zona caliente es aquella que está situada sobre un “hotspot” literalmente “punto caliente” y sobre el punto caliente la placa continental que se va desplazando muy lentamente. Así se han podido crear las Islas Canarias, Azores, Hawaii y demás. La corteza terrestre es, en ese punto, muy delgada y por diversos motivos,  el manto del interior de la tierra a elevada temperatura, se encuentra muy cerca de la superficie.

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NOVENO DÍA: El Grand Tetón

Querido lector: Si tienes un minuto, ve a por el pasaporte y ábrelo y busca la página que tiene una marca de agua del bisonte. Animal migrante y por ello está recogido en nuestro pasaporte, puesto que dicho documento sirve para poder migrar a otras zonas, a otros paises, buscando una vida mejor en nuestro caso o un ambiente mejor en el caso de esste bóvido americano.

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Así como las personas usamos el pasaporte para emigrar, los bisontes, dos veces al año efectuaban sus migraciones desde las tierras altas, Dakota del Norte, Wyoming, Montana e incluso más arriba de la frontera con Canadá, ya que el bicho no entendía de ello, hacia el sur, es decir, el Río Grande. Tejas, Kansas, Arizona, Nuevo Méjico, , en definitiva hasta donde llegaban las grandes praderas en este inmenso país. Los indios, Sioux, Apaches, Lakotas, Nakotas, Cheyennes, y demás tribus, aprovechaban estos movimientos migratorios dos veces al año, para proveerse de carne y pieles. Hoy, estos flujos migratorios son imposibles, como imposible es el flujo migratorio de la trashumancia. Los campos están vallados, las propiedades limitadas y las ciudades, carreteras y caminos impiden el paso libre de las cabañas de ganado. Sigue leyendo

Octavo día: Recordando a Fargo.

Hoy ha sido un día de transición; transitar de una ciudad a otra, algo habitual en estas distancias enormes. Vamos camino del Parque de Yellowstone y hemos hecho una parada en Codi, la patria de William Codi, mas conocido como Búfalo Bill, el asesino de bisontes que terminó sus días en espectáculos circenses. Aquí descansaremos esta noche del día 10 de julio y mañana, día 11 de julio y mientras tanto visitaremos el parque de Yellowstone, incluyendo el “Gran Tetón”, que no quiere que cause la hilaridad de mi buen amigo Rafael Pérez Galarraga , el “Buso”, al cual le enviamos un abrazo muy grande y le trasladamos nuestra añoranza de su presencia aunque tenemos, como el rayo que no cesa, o la gota de agua, su contribución diaria.

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La distancia entre Rapid City, en el estado de Dakota del Sur y Codi, en el estado de Wyoming, es de unas 400 millas que equivalente a 640 kilómetros. El camino transcurre por la interestatal 90, la cual abandonamos para enfilar la 16, 14 y 20, que son federales, es decir no son las autopistas propiamente dichas sino autovías o vías rápidas.

El paisaje es típico de las praderas del norte, donde se iban instalando los colonos que salían de Minneapolis y se dirigían hacia el oeste buscando el oro de Black Hills donde estuvimos ayer o bien las grandes praderas de estas zonas para instalarse, esperando una nueva vida. Sigue leyendo

SÉPTIMO DÍA: Las Colinas negras, donde habitaba Manitú.

Una mole inmensa oscura, moviéndose con mucha lentitud, se iba acercando a nosotros. Afortunadamente un riachuelo se interponía entre él y nosotros. Se quedó mirándonos y cambió su trayectoria. Se acercó a una mesa de la zona de acampada y husmeó en los restos de pan que habían. Con la misma lentitud desapareció en el bosque.

 

Ejemplar de bisonte americano a su paso por un área de recreo y creando el pánico total, en busca de golosinas.

Ejemplar de bisonte americano a su paso por un área de recreo y creando el pánico total, en busca de golosinas.

Se trataba de un bisonte, un ejemplar de los millones que hubo en tiempo pasado y que, en la actualidad, apenas quedan algunas poblaciones en zonas muy concretas como el parque estatal de Black Hills. Muchos carteles en el parque anuncian que el visitante no debe acercarse a los bisontes, no por ser fieros sino por su tremenda envergadura.

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SEXTO DÍA, BAILANDO CON LOBOS.

Como es habitual en él, Eduardo estaba haciendo fotos cuando, de repente, bajó la cámara, se colocó sus gafas y se dirigió hacia mí y susurró a mi oído: “Juan, tranquilamente vas a caminar hacia el centro de visitantes y no vuelvas la mirada atrás”. Conozco bien a Eduardo y sé muy bien cuando está de broma y cuando habla en serio. Seguí sus indicaciones y dirigí mis pasos hacia el centro de acogida de “Badlands”, parque natural del estado de Dakota del Sur.

Cartel anunciador que en repetidas ocasiones encontrará el que visite estas tierras.

Cartel anunciador que en repetidas ocasiones encontrará el que visite estas tierras.

En el camino, apenas 15 metros observé el cartel que pueden ver en esta página y que alerta de la presencia de serpientes de cascabel en el entorno. Un sudor frío recorrió mi espalda pues todos sabemos que la picadura de dicha serpiente es altamente peligrosa. Eduardo Seva, “Eduardito”, como le llama GianUmberto Caravello,  es la piedra angular de nuestra viaje; esa piedra donde desagua todo el conjunto de manías, “refunfuños”, enfados  y demás cárcavas del alma que tienen las personas que han cumplido demasiados años. Pero si me lo permiten, queridos lectores, Eduardo es el catalizador de una reacción química complicada y que siempre actúa llevando las aguas a su debido cauce. Esto no lo afirmo por alguna situación en concreto, que las ha habido, sino debido a que sin él, el viaje hubiese sido muy diferente y posiblemente no tan agradable.

Una panorámica, como en otras ocasiones, de este paisaje erosionado y que en otra época andaba sumergido bajo las aguas de una gran laguna endorreica.

Una panorámica, como en otras ocasiones, de este paisaje erosionado y que en otra época andaba sumergido bajo las aguas de una gran laguna endorreica.

Valga esta pequeña referencia a un buen amigo. Ayer, día ocho de julio, nos levantamos tarde, pero la burocracia de este país nos ayuda puesto que en esta zona de Dakota del Sur, vuelve a cambiar el huso horario y es una hora menos con respecto a España. En este momento tenemos una diferencia horaria con nuestros lectores españoles de ocho horas.

Matrícula vehicular del estado de Minnesota, el estado de los 10.000 lagos. En realidad son 11.354

Matrícula vehicular del estado de Minnesota, el estado de los 10.000 lagos. En realidad son 11.354

Esa diferencia nos ha permitido compensar nuestra pereza de hoy a la hora de levantarnos. Tras el desayuno habitual compuesto con un café que podía estar hecho con agua de radiador del Chevrolet Tundra, un monstruo de 3.650 kilogramos de peso, un sobre de sacarina y otro de un compuesto no aceptado como lácteo pero de color blanquecino que le da al agua tóxica un aspecto de café con leche y que nosotros denominamos, ya en 2011, leche venenosa, hemos marchado al supermercado a volver a recoger provisiones para el almuerzo y la cena que no está el horno para muchas alegrías tras las gamberradas del Ministro de Hacienda Cristóbal Montoro.

Cartel junto a la salida 131 de la 90 que anuncia la última gasolinera antes de entrar en el parque natural Badlands

Cartel junto a la salida 131 de la 90 que anuncia el parque natural Badlands

El supermercado era similar al Makro alicantino, es decir hace falta una tarjeta de cliente para poder comprar. Imaginen la cara de haba que se nos puso cuando la cajera nos pidió la tarjeta y comprobamos que la cola detrás de nosotros consistía en varios americanos de Dakota con su mono vaquero, tirantes y cara de enfado, Afortunadamente vino atención al cliente en forma de Will y nos resolvió el problema. No puedo comprender como un país que puede ser el primer productor de cereal del mundo tenga unos panes tan malos. El que hemos comprado “Baguette française”, estaba hecho en Canadá y yo me pregunto como es posible que el pan se haga en Canadá y se distribuya en Dakota a un dólar la barra, es decir, a ochenta céntimos de euro. El único sitio donde hemos comido un buen pan es en Nueva York.

Cabra que habita los riscos y colinas del parque natural de Badlands y las praderas aledañas

Cabra que habita los riscos y colinas del parque natural de Badlands y las praderas aledañas

El pepino y el pimiento eran de Méjico, la escarola y lechuga, así como la cebolla eran de Estados Unidos. También compramos varias altas de atún natural, es decir sin aceite de oliva, y “Ham Breast” o “Turkey Breast”, en definitiva jamón de york y pavo braseado. Pero lo más importante era la visita al parque nacional de Badlands, literalmente “Tierras malas” y que en castellano podemos traducir por “Cárcavas”. Las cárcavas son esas hendiduras en las paredes de los suelos verticales debidas a la escorrentía del agua y que arrastrando parte del suelo, deja la pared con diferentes perfiles hundidos. Puede verlo, querido lector en las fotografías que adjuntamos. Pero, ¿Como es posible que en una pradera de las que hemos visto miles de veces en las películas de vaqueros, de repente aparezcan unas formaciones geológicas como las que hemos admirado?. La respuesta es relativamente sencilla: la pradera en cuestión, situada en el centro de Dakota del Sur y en otros estados aledaños, se nutría de aguas de lluvia y escorrentía de las montañas que la circundan y ello generó un hábitat para gran cantidad de animales y plantas, entre los que destaca el bisonte. Como afirmábamos ayer, se calcula la cabaña de bisontes en la zona, antes de la aparición del hombre blanco “hombre blanco hablar con lengua de serpiente”, en sesenta millones de unidades. El bisonte, debido a su voracidad, no permitía la aparición de ningún arbusto pues antes de crecer ya se lo había comido y con los árboles pasaba algo similar. La presencia de lluvia y humedad mantenía el equilibrio de la pradera. En un momento dado, el agua subterránea y la posible agua superficial, encontraron un camino hacia otra cuenca y fueron desecando la pradera y fue desapareciendo sus especies vegetales y apareció la erosión de la misma. Dicha erosión, fundamentalmente por la lluvia, trajo como consecuencia que en las laderas apareciese la roca original  y desapareciesen las especies vegetales que allí crecían. Es un espectáculo lunar que pueden ver en la depresión de Guadix Baza cuando nos trasladamos a Granada y observamos esas grandes hendiduras en las montañas circundantes. La ventaja de viajar con entendidos es que te hacen ver cosas más allá de la belleza de un paisaje, es decir, la explicación del porqué ocurren las cosas. “Dentro de varios millones de años, esta pradera desaparecerá y en su lugar sólo quedarán estas colinas acarcavadas” afirmaba Caravello. Con la confusión del cambio horario, no se si comimos a la una o a las dos de la tarde, pero lo cierto es que encontramos en la zona de cabañas donde los visitantes pueden alquilar un cabañita y pasar unos días en el parque natural, y encontramos unas mesas de madera similares a las que encontramos en las áreas  de descanso de las autopistas españolas, con el banco incluido. Allí José Antonio Pina y Eduardo Seva prepararon la ensalada ilustrada a base de cebolla fresca, lechuga iceberg, escarola, pepino y pimiento mejicano, el pimiento bastante picante, atún natural, pepinillos agridulces y sal, pimienta y aceite de oliva. De segundo plato tomamos, como dije antes, el jamón de york braseado. De postre una manzana y para beber un “Yellow Tail”, literalmente “Rabo rojo” de Australia y que me recordaba a aquel vino que nos ofreció, en 2011, en las Vegas, el presidente del Congreso Internacional de Ecología Humana en el que participó Eduardo Seva.

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Tras la comida, emprendimos otra vez la marcha para volver a disfrutar del espectáculo. Unas cabras silvesttres que tenían a su disposición las 200.000 hectáreas del parque; en este país todo es salvaje y grande, para comer y disfrutar sin que nadie las moleste, excepto los depredadores, siesteaban tranquilamente pero desgraciadamente no pudimos ver a los bisontes. Por si es interesante, en esta zona, muere más gente por agresiones de bisontes que por el crótalo o serpiente de cascabel. Un bisonte corriendo puede destrozar a un ser humano sin darse cuenta. Hemos vuelto al hotel puesto que si madrugas te sobra tiempo para todo. En unas horas, después del descanso, nos iremos a Rapid City que es más pequeño que la partida de Benimagrell, y si encontramos un “Steakhouse” donde poder saborear un bien filete de carne de la zona puesto que hemos visto pastos con vacas, seremos felices. Mañana iremos al Monte Rushmore para visitar las caras esculpidas de los presidentes Washington, Jefferson, Lincoln y Roosevelt, y que hemos podido ver en la película “con la muerte en los talones” de Alfred Hitchkock”, pero hoy hemos disfrutado con las grandes praderas, aquellas praderas donde el hombre blanco luchaba contra los Sioux y los Dakotas, donde los colonos acudían esperando adquirir unos acres de tierra prometida, en definitiva donde se cruzaba el Missouri y se encaminaban las viejas carretas hacia el oeste prometido. Donde los espíritus de Caballo Loco y de Toro Sentado siguen cabalgando a lomos de los viejos caballos árabes que trajeron los españoles puesto que antes de ello, las tribus indias se desplazaban a pié.

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Tierra de lobos, de bisontes, tierra salvaje con unos habitantes que son una delicia puesto que saludan cuando te los encuentras por la calle o en la tienda y que se desviven por ayudarte y agradarte, pero muy serios y con un inglés americano tan complicado que es imposible entender. Nuestros amigos, que son muchos y la mayoría no quieren dejar ningún comentario, nos informan que no hemos contado muchas anécdotas. Es cierto, pero realmente el viaje  maravilloso, el “Magical and mistery tour”, que afirmaba “Rafa el Buso” hace varias semanas, antes de partir, acaba de empezar ahora.

CUARTO Y QUINTO DÍA: Minneapolis y Sioux Falls.

Tras las vicisitudes pasadas al comienzo del viaje, parece que la situación se estabiliza y al no depender de factores externos, tenemos la seguridad, siempre parcial por supuesto, de llegar a nuestro destino a una hora convenida y adecuada, sin cancelaciones de vuelos ni demás problemas. Estamos en Minnesota, el estado de los 10.000 lagos, aunque realmente son algunos más, y dormimos en Minneapolis. Ciudad muy agradable y cómoda para vivir, que ha desarrollado un urbanismo típicamente americano de ciudad media de 400.000 habitantes, muy limpia y con unos medios de transporte suficientes, incluyendo una red de modernos tranvías.

Este es el estereotipo de edificación de la cadena hotelera Motel 6, una de las que mejores precios ofrece por la calidad que te otorga

Este es el estereotipo de edificación de la cadena hotelera Motel 6, una de las que mejores precios ofrece por la calidad que te otorga

 

Es la ciudad más artística y progresista de las grandes praderas del norte y con suficientes teatros como para “competir con Nueva York”, según anuncia la publicidad del municipio, pero sobre todo me gustaría subrayar la amabilidad de sus habitantes. Íbamos andando por las aceras amplias de la ciudad y buscábamos un restaurante para comer. Preguntamos a un viandante y no sólo buscó en su teléfono la dirección sino que nos acompañó para que no tuviésemos ningún problema. Desgraciadamente estaba cerrado. No obstante, buscó otra vez en su teléfono móvil y nos recomendó que bajásemos por la calle Lamarque hasta un edificio modernista que alberga la oficina principal de correos y que cruzásemos el río y buscásemos en su ribera izquierda “Wilde Roast”. El río lógicamente era el Missisipi y la ribera izquierda y la derecha, estaban flanqueadas por gran cantidad de especies arbóreas y entre ellas se situaban las terrazas de los restaurantes e la zona. Sigue leyendo

TERCER DÍA: El perfil de Chicago. El lago Michigan.

El horizonte urbano de Chicago

Uno de los perfiles de la ciudad visto desde los “boat tours” que se organizan desde el centro urbano junto al río.

El agente de policía, con un sombrero que nos recordaba a la policía montada del Canadá, se acercó a nuestro vehículo, un Chevrolet Suburban alquilado en Chicago la mañana del cinco de julo,

En un correcto español le dijo a Eduardo: “Señor ¿Puedo ayudarle. necesita usted alguna cosa?. Eduardo le respondió que estaba descansado en la zona adecuada a ello y que en breve volvería a la Interestatal 90. “Señor, estamos aquí para protegerle y ayudarle”. Esto ocurría en el estado de Wisconsin y la policía se acercó a nosotros cuando decidimos descansar un cierto tiempo en el traslado Chicago Minneapolis, en el estado de Minnesota, patria de Robert Zimmerman Bob DylanFantástica ciudad

Bien, querido lector, el cinco de julio, tras la resaca de la fiesta nacional, Chicago estaba desierta, incluso las plazas de aparcamiento de la ciudad estaban libres, si podemos comparar, me recuerda a Madrid en el mes de agosto donde aparcar no es un problema
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2º DÍA: Recorriendo los Apalaches de Este a Oeste.

Al final, llegamos a Chicago y en una fecha tan memorable como el 4 de julio, fiesta nacional en este inmenso país. Pero, querido lector, no queremos hacer un inventario de las penalidades pasadas, únicamente informar que la distancia entre Nueva York y Chicago por la interestatal 80 es de 808 millas, que traducido a kilómetros asciende a 1.256 aproximadamente. Ese ha sido el recorrido realizado entre las 8 de la tarde del jueves 3 de julio, saliendo de Nueva York, hasta las siete de la tarde, del 4 de julio, llegada a Chicago.

Cuando apareció en la pantalla de vuelos del aeropuerto de Nueva York la cancelación del de American Airlines con destino a Chicago y prevista su salida a las 7.45 pm, el desánimo cundió entre nosotros. Pero cuanto más adverso es el futuro, mas debe uno crecerse en las adversidades y cogimos un company car, fuimos a Hertz, alquilamos un coche tal y como dijimos ayer, y salimos de la ciudad con destino a Chicago. Tras un tremendo atasco en el túnel de Lincoln y una tormenta terrible, Aparecimos en Stradsbourgh, en el estado de Pennsylvania, dormimos en el Budget Inn y por la mañana del cuatro de julio tomamos un reparador desayuno y nos marchamos hacia nuestro objetivo que parecía imposible realizar: arribar a Chicago. Sigue leyendo

PRIMER DÍA: Chicago, sueño imposible.

“Si el agente de seguridad de la oficina de seguridad en el transporte no puede abrir su equipaje para ejecutar la inspección del mismo, por motivos de seguridad, debido a que dicho equipaje esté asegurado con un dispositivo bloqueante, el oficial podrá forzar la cerradura de su equipaje y lamentamos sinceramente cualquier inconveniente que esta acción le haya causado a su cerradura debido a esta medida de seguridad”.  Esta nota apareció en el interior de la maleta de uno de nosotros debido a las extraordinarias medidas de seguridad que en fechas cercanas a la fiesta nacional americana, 4 de julio, han sido puestas en funcionamiento en todos los aeropuertos de la unión.

Tras el 11 S, la seguridad en los aeropuertos americanos se ha extremado hasta el extremo de pasar varias veces por arcos de seguridad, toma de huellas, fotografía, visado, pasaporteEstuario del East Rivar

Estuario del East Rivar

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Organizarse, más tiempo de lo que puedas pensar.

Central Park desde la altura

Un día luminoso en NYC desde la altura de 98 pisos

 

Una vez consensuado el recorrido grosso modo, los primeros deberes consisten en abrir bien los ojos a las ofertas de las compañías aéreas, una vez fijadas las fechas, naturalmente. Para esas distancias largas o medias, escoger vuelos muy baratos resulta peligroso a ciertas edades. Me explico: suelen tener dos o a veces más escalas y el tiempo total de vuelo sobrepasa las 20 horas. En confianza, Iberia resulta casi lo mejor, más aún cuando tiene establecida alianza con British Airways y American Airlines, entre otras, como LAN. Iberia suele sacar dos períodos de ofertas realmente interesantes casi a la mitad de precio o más bajo; es por eso que “cazar” pasaje 7-8 meses antes de la aventura puede abaratar considerablemente la cantidad total a gastar. Sigue leyendo