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DECIMOQUINTO DÍA: De Kalispell a Coeur d’Alene y el lago de Flathead

Querido lector: Ya nos despedimos de Montana y hemos entrado en el estado de Idaho, que tiene forma de pera con la parte más delgada mirando hacia el norte, frontera con Canadá. Durante cientos de años, los “amerindios” de esta zona, vivieron alrededor de los lagos y ríos del norte de Idaho. Los indios “Kootenal”, vivían en el norte, justo en la frontera con Canadá; los Nimipu vivieron más al sur, en la confluencia de los ríos Snake y Clearwater, mientras que los “Schee Chu Umsh” ocuparon tierras intermedias. A principio del siglo XIX, los franceses llegaron a estas tierras situadas entre Montana y el Pacífico y a la tribu de los “Schee chu Umsh” como era una palabra muy complicada, le llamaron “Coeur de’Alene”, mientras que a los “Kootenai” les pusieeron el nombre de “Pend oreilles” o pendiente. Así comenzaron a instalarse los primeros pobladores en Idaho y por ello, muchos habitantes de esta zona, hablan francés y los nombres de gran parte de las ciudades tienen nombre francés. El Padre Desmet fundó una misión en esta zona que llamó Misión del Sagrado Corazón y a partir del área ocupada por la misión, se fueron desarrollando las ciudades.

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Fue en 1878 cuando el General William Sherman, tras la derrota de “Litle Big Horn” donde el sanguinario Teniente Coronel Custer fue humillado, derrotado y muerto por “Sitting Bull”, Toro Sentado, instaló una serie de plazas militares, los conocidos como “fuertes”, en la zona para propiciar el desarrollo económico de la misma, la llegada del ferrocarril y la contención de la amenaza india a la constitución del nuevo estado. Mientras el “fuerte” de Coeur d’Alene (el corazón de un búho), la ciudad donde estamos, se estuvo construyendo, uno de los soldados encontró unas pepitas de oro en el río que lleva el nombre de la ciudad. Ello desató, una vez más, como ocurrió en Wyoming y Montana o como ocurrió en California, en el Valle de la Muerte, la denominada “Gold Rush” o fiebre del oro que inmortaliza Neil Young en su álbum “after the gold rush” o después de la fiebre del oro. Sigue leyendo